dimanche 18 juillet 2021

Hommage à Carlos S. Alvarado

Mon collègue Carlos S. Alvarado nous a quitté hier.


Carlos Alvarado, moi-même et Wellington Zangari, 2008

C'est un des parapsychologues les plus importants des dernières décennies. 

Je retiens de lui son combat intelligent contre les barrières linguistiques. Il lisait très facilement toutes les langues latines, avec une connaissance érudite. Il allait encore plus loin en faisant en sorte de créer des passerelles pour les chercheurs dont l'anglais n'était pas la langue usuelle. 

Sa profondeur historique était immense. Il travaillait à faire connaître toutes ces histoires. Je le trouvais aventureux de parler autant des conceptions énergétiques du paranormal, des auras, etc., mais il le faisait d'une façon érudite qui tissait entre elles les générations. Une véritable histoire des idées. 

Autre aspect de son style : toujours impeccablement pédagogique. Cela me semblait parfois lourd, de l'ordre du catalogue de citations et de références. En réalité, c'était un partage de savoirs extrêmement généreux. 

Nous avons très tôt commencé à travailler ensemble. Il m'a encouragé à creuser l'histoire de la parapsychologie française, m'intégrant dans les cercles des meilleurs chercheurs, m'invitant régulièrement à publier le fruit de mes efforts. Par exemple, j'ai bénéficié de son aide et de ses encouragements pour faire paraître ma petite étude sur Joseph Maxwell :

Evrard, R. (2009). Joseph Maxwell: jurist, physician, psychist (1858-1938). Psypioneer, 5(1), 21-27.

Nous avons pu nous rencontrer en 2008, dans le congrès d'Utrecht organisé par la Parapsychology Foundation, auquel il m'avait invité. 

Ensuite, nous avons régulièrement travaillé ensemble. Voici une liste de nos publications communes :

Le Maléfan, P., Evrard, R., & Alvarado, C.S. (2013). Spiritist delusions and spiritism in the nosography of French psychiatry (1850-1950). History of Psychiatry, 24(4), 477-491. [Q3]

Alvarado, C.S., & Evrard, R. (2013). Nineteenth Century Psychical Research in Mainstream Journals: The Revue Philosophique de la France et de l’Etranger. Journal of Scientific Exploration, 27(4), 655-689.

Alvarado, C.S., & Evrard, R. (2012). The Psychic Sciences in France: Historical Notes on the Annales des Sciences Psychiques. Journal of Scientific Exploration, 26(1), 117-140.

Evrard, R., Gumpper, S., Beauvais, B., Alvarado, C.S. (2021). “Never sacrifice anything to laboratory work”: The “physiological psychology” of Charles Richet (1875-1905). Journal of the History of the Behavioral Sciences, 57(2), 172-193. https://doi.org/10.1002/jhbs.22086 [Q2]

C'est clairement grâce à lui si j'ai obtenu le Book Award de la Parapsychological Association pour le livre La légende de l'esprit. Le texte de remise de la médaille était signé de sa main. Il m'a interviewé à l'occasion de la parution de l'ouvrage : 

http://psychologie-heterodoxe.blogspot.com/2016/02/interview-par-carlos-alvarado.html?fbclid=IwAR1vzYUe9QbSUE1msWEeD5W7I63V7irtQTp0qActco-OhU4VdOZnI1Z4B64

Je suis même la quatrième personne qu'il ait décidé d'interviewer sur son blog pour présenter les "personnes de la parapsychologie":

Alvarado, C.S. (2013). People in Parapsychology: IV. Renaud Evrard. https://carlossalvarado.wordpress.com/2013/11/12/people-in-parapsychology-iv-renaud-evrard/

J'ai d'ailleurs traduit de nombreux extraits de son blog, toujours très instructifs. 

En fouillant mes mails, je retrouve de sa part une lettre de recommandation pour ma tentative d'être chercheur invité à la Bibliothèque nationale de France.

Il était l'un des grands spécialistes de Charles Richet, auquel il a dédié récemment un livre qui vient guider tout chercheur et que j'ai eu l'occasion de recenser :

Evrard, R. (2020). Charles Richet by Carlos Alvarado. Journal of Scientific Exploration 34(3), 626-628. 

Carlos, avec son épouse Nancy Zingrone, m'ont soutenu partout où ils se trouvaient : auprès de la Parapsychology Foundation (Eileen Garrett Scholarship), à l'Atlantic University ou à l'AZIRE pour des exposés accessibles à tous :

Evrard, R. (2014, novembre). Clinical dimensions of psychic experiences. Online International Conference “Parapsychology and Psychology: Research and Theory”, AZIRE.

Evrard, R. (2016, février). Exceptional experiences as paradigmatic breakdowns: a clinical approach. Open online course « Parapsychology: Research and Theory », AZIRE, Parapsychology Foundation.

Nous nous étions même retrouvés sur "Second Life" dans l'équivalent virtuel de leur institut !

Ces dernières années, il publiait encore quasiment un article par numéro de revue dans Mindfield, le Journal of Parapsychology, le Journal of the Society for Psychical Research ou le Journal for Scientific Exploration. En tant qu'éditeur de Mindfield, j'en ai grandement bénéficié. Des textes toujours complets et impeccables. Responsable de sections historiques, il m'a invité fréquemment à envoyer des contributions ou des recensions. 

En somme, même si je me sens privilégié, je sais qu'il était aussi moteur et généreux avec plein d'autres chercheurs dans ce champ. Il crée du liant. Rarement un chercheur a fait autant consensus. Espérons que d'autres prennent la relève.

dimanche 23 mai 2021

Écologie et parapsychologie


J'ai récemment exploré certains liens entre parapsychologie et écologie dans mes travaux. Même si les connexions entre les deux domaines semblent inattendues, elles sont nombreuses et profondes. 

Je me suis beaucoup appuyé sur les travaux de Bertrand Méheust qui montrent des points de convergence. Une publication en anglais se trouve dans un numéro spécial du Journal for the study of religious experiences publié par le centre mis en place à Oxford par Sir Alister Hardy. Elle est accessible gratuitement en ligne.

Evrard, R. (2021). From the ecology of anomalous experiences to political ecology: Bertrand Méheust’s work in progress. Journal for the study of religious experiences, 7(2), 17-38.

Abstract:

The retired professor of philosophy Bertrand Méheust (1947-) is a major French author in the areas of both ufology and parapsychology, but since 2009 he has also published essays on political ecology. While some of his readers know him only for one of his specialties, Méheust overtly establishes complex links between ecology, politics and anomalistics. All his work over the past decade describes the common properties of social groups integrating charisms (including Jesus’ so-called miracles), especially their orientation toward a natural and cosmic solidarity. These groups are usually confronted with an ecocidal and organized denial which successfully manages to avoid any overheating which would take the system to tipping point. Méheust relies on his expert knowledge on institutional rejection of psychical research seen in past centuries, especially French metapsychics and its qualitative and “ecological” approach to psi experiences. But he has also applied political ecology to anomalistic theories like those on elusiveness and on the Trickster archetype. This article is an attempt to summarize his gateway concepts which were based on the functions of anomalous experiences, in particular their ability to “generate religions” that reorganize the links between man and his environment.

J'ai également organisé le 21 novembre 2020 une journée d'étude en ligne au sein de la Parapsychological Association sur le thème “Ecology, Nature and Parapsychology”. Les abstracts se retrouvent ici

Mon intervention se présente ainsi : 

A recent collective book edited by anthropologist Jack Hunter, Greening the Paranormal (2019), developed some links between ecology and parapsychology. The most obvious intersection between both is a commonly-reported aftereffect of several different types of exceptional experiences (psychedelics, near-death or abduction experiences, etc.), in which the experiencer comes away from their encounter with an enhanced sense of connection to the environment and the world around them. The study of this rising “ecological consciousness” shows another promising aspect of these experiences. Links between ecology and parapsychology were already made by several authors, with approaches like Méheust’s “ecology of the psi subject”, Long’s “extrasensory ecology”, Warwick’s “transpersonal ecology”, Devereux’s “re-visioning” of the Earth, and Schroll’s “transpersonal ecosophy”. More recently, the Global Consciousness Project was developed as a holistic experimental approach to psi, a unique 20-year scientific collaboration of researchers recording the effects of mass consciousness in response to major global events. But, as suggested by Hunter (2019, p. 3), we should not examine parallels between ecology and parapsychology just for the sake of exploring interesting intersections, “but for the essential task of contributing towards a much broader – necessary – change of perspective concerning our relationship to the living planet.” While humanity’s greatest challenge is the current ecological crisis, parapsychology may contribute to the expected changes of behavior by changing the way we think about our place in the cosmos.

À revoir en vidéo (et la version avec les questions / réponses seulement pour les membres de la PA)


jeudi 8 avril 2021

Online Symposium: The Spectrum of Mind-Matter Interactions le 15 mai

 J'interviens le 15 mai 2021 sur un historique des recherches sur la psychocinèse en France, durant les années folles. Symposium de la Parapsychological Association en ligne, payant, avec d'autres exposés très intéressants à suivre !


Join us on Saturday,  May 15, 2021 (9:00am - 3:00pm EDT) in an online symposium chaired by PA Board Director Peter Mulacz at Airmeet. The PA community will explore various topics relating to mind-matter interaction research, mostly in the context of studying rare, specifically gifted individuals.

Sessions and Speakers

A Tour d’horizon of Mind-Matter Interactions Covering a Plethora of Various Phenomena

Peter Mulacz

 

The Flesh of the Mind: Grandeur & Illusions of Psychokinesis in the Metapsychics of the Roaring 20's

Renaud Evrard

 

Context and Culture : The Mental Aspect of Physical Mediumship

Zofia Weaver
 

Out of Thin Air? An Assessment of the Apport Studies Performed by Elemér Chengery Pap in Budapest

Michael Nahm

 

Mind Matter Interactions and Probabilities

Robert Pucher


 

General admission: $25
PA Members: $15

About this Symposium

While the well-known mind-body problem addresses the relation of one’s mind to one’s own physical body, parapsychology extends beyond this boundary to address the relation of one’s mind to other minds (e.g. telepathy) and to objects other than the own body, be it inanimate matter (e.g. psychokinesis, telekinesis) or other organisms (e.g. DMILS).This symposium focuses on these paranormal interactions traditionally interpreted as “mind over matter” or by others—more progressively—as “entanglement correlations”.  Many – if not all - the cases here presented occurred in the context of studying rare, specifically gifted participants.  
The symposium begins with a general overview, focuses in on various relevant case studies over multiple speakers, and concludes with a philosophical outlook informed by the results of research in micro-psychokinesis.

A virtual social lounge will be open 30 minutes prior, during breaks, and 30 minutes post-event so that attendees may connect via unstructured small group discussion around its "tables".  Other networking options will be presented at the lunch/dinner breaks, so plan to attend with your camera and microphone to meet fellow attendees.

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